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えのすいトリーター日誌

2013.11.30 トリーター:鈴木

2013/11/30 イルカ・クジラ入門 9


~イルカ・クジラの視力は?~


こんにちは鈴木です。
今回のテーマはイルカ・クジラの視力についてです。

さて、鯨類の眼は他の脊椎動物と共通の構造をしていますが、どのくらい眼がいいのでしょうか?
ちなみに、イルカ・クジラの視力を測るためには、眼を解剖し網膜中の視細胞の密度などから求める方法と、行動実験によって測定する方法の2つがあります。
後者は私たち人間と同じような視力検査をする要領で訓練によって直線の間隔や切れ目などを見せて、識別できなくなった間隔から計算し求めるという事です。

では、これらの方法で視力を求めると主な鯨類の視力はこのようになります。

バンドウイルカ 0.08~0.11
カマイルカ 0.09
シロイルカ 0.07~0.09
シャチ 0.18
アマゾンカワイルカ 0.02~0.03
ミンククジラ 0.14
コククジラ 0.09~0.10

いかがでしょうか?
やはり最も速く泳げるシャチは他の種に比べると少し高いですね。
その他は多少の差はありますが、だいたい0.1くらいです。

あまり良くないでは・・?
と思った皆さん、確かに私達の印象で視力の数値だけ見ればそんなに高くないですが、そもそも水中では、空気中の様に物は見えませんし、光が乏しい水中では少し潜ればすぐに暗い世界になってしまいます。
そう考えれば、鯨類たちはあまり視力には頼っていないとも考えられますね。
特に濁った河川に生息していることが多いカワイルカ類では、視覚による状況把握はあまり必要では無い為、視力が悪いと考えられているそうです。

しかし皆さん、鯨類たちの眼は視力だけではありませんよ。
暗いところのものを見る能力は非常に優れているんです。これは眼の中に暗い所で機能する視細胞(桿体)が多いことや、わずかな光を最大限に利用できるよう、光を増幅させる反射板のようなもの(タペータムと言います)を眼の中に持っているからです。
(このタペータムは多くの夜行性の動物が持っており、猫など暗闇で動物の目が光る正体もこれです)
さらに、動体視力がとても優れていると言われています。
ショーなどでトレーナーの指先のわずかな動きの違いが分かることからもそれが分かりますよね。
おそらく捕食事には餌となる魚などの一瞬の動きにも対応できるはずです。

そしてもうひとつ、忘れてはいけないのは、イルカやクジラ達の見る力は眼だけではないと言うことです。
ご存知の方も多いと思いますが、鯨類たちは超音波を出して、その反射音から対象物までの距離や大きさ、形、材質などさまざまな物理的な特性を感知することが出来ます(これをエコーロケーションと言います)。
言わば「音で感じる目」ですね。この‘目’はかなり優秀でこの音響的な目を持つおかげで障害物を避けながら水中を速いスピードで泳いだりすることが出来るんです。
おそらくイルカやクジラたちには、遠くのものが目で見えなくてもまるで見えているように感じる事が出来るんでしょうね。
本当に素晴らしい能力ですね!
一度でいいからイルカやクジラたちと同じように水中世界を見てみたいものです(^_^)

長くなりましたが以上です!

バックナンバー
イルカ・クジラ入門 1 ~イルカとクジラの違いは?~
イルカ・クジラ入門 2 ~イルカ・クジラの語源~
イルカ・クジラ入門 3 ~イルカ・クジラの仲間は何種類いる?~
イルカ・クジラ入門 4 ~イルカ・クジラの泳ぐ速さは?~
イルカ・クジラ入門 5 ~イルカ・クジラはどのくらい潜る?~
イルカ・クジラ入門 6 ~イルカ・クジラの体色のひみつ~
イルカ・クジラ入門 7 ~イルカ・クジラの祖先は?~
イルカ・クジラ入門 8 ~イルカ・クジラは色が分かる?~

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